Descripción del síndrome del arañazo del gato

La llamada enfermedad por arañazo de gato (conocida también como fiebre de Cat Scratch) es una enfermedad infecciosa rara producida por una bacteria del género Bartonella, benigna, de curación espontánea. Las formas más leves pueden pasar inadvertidas y resolverse sin tratamiento. Es la causa más frecuente de adenopatías (inflamaciones de los ganglios) crónicas (de más de 3 semanas de duración), en niños y adultos jóvenes tras el contacto con gatos o menos frecuentemente con perros.

Sinónimos de la enfermedad del arañazo del gato

  • Oculoglandular del Arañazo de Gato, Enfermedad
  • Debre, Síndrome de
  • Fiebre del Arañazo de Gato
  • Fiebre de Foshay Mollaret
  • Linfadenitis Regional no Bacteriana
  • Linforreticulosis Benigna por Inoculación
  • Petzetakis, Síndrome de
  • Adenitis del Arañazo de Gato




La enfermedad fue descrita por primera vez en 1889 por Henri Parinaud, quién describió la forma óculo glandular, que se presenta sólo en el 2 a 17% de los pacientes. En los EE.UU. se ha estimado una incidencia de 9 casos por 100.000 habitantes.La Bartonella Henselae, responsable de la enfermedad, se encuentra en todas las partes del mundo; más del 80% de los casos se producen en menores de 20 años, siendo frecuente la aparición de múltiples casos en una misma familia, especialmente entre las que tienen algún gato y sobre todoen otoño e invierno. La fuente de la infección es un rasguño, mordedura, o la metazo de un gato.

Al contrario que los humanos, los gatos infectados están asintomáticos y se estima que hasta el45% de los gatos han estado infectados por la Bartonella henselae en algún momento de su vida. Aunque los gatos puedan tener la bacteria en sangre durante meses, no es necesario sacrificarlos.La bartonelosis se transmite a través del arañazo de un animal infectado, generalmente gatos, nosiendo posible el contagio entre personas.Aproximadamente una tercera parte de los enfermos tienen síntomas inespecíficos tales como fiebre menor de 38.5ºC, astenia (debilitación del estado general), dolorimiento y malestar general, anorexia(disminución del apetito), cefaleas (dolores de cabeza) y malestar general. La infección se caracteriza por: aparición de una pápula (elevaciones pequeñas de la piel) o pústula,unos 3-10 días después del arañazo y que suele confundirse con una picadura de insecto, denominada lesión de inoculación (zona de la herida por donde los gérmenes entran en el cuerpo) que suele encontrarse en brazos, manos, cabeza o cuero cabelludo.

Síntomas del síndrome por arañazo de gato

Alrededor de dos semanas después del arañazo del gato, aparece linfadenitis regional (hinchazón y dolor en ganglios linfáticos) y adenopatías en cabeza, cuello y extremidades superiores. Solo la tercera parte de los sujetos infectados presentan fiebre elevada, pudiendo persistir los síntomas durante varias semanas. En niños y adolescentes la aparición de tumefacción de los ganglios linfáticos es elsíntoma principal de la enfermedad.Además de la forma clásica de la enfermedad pueden presentarse otras formas atípicas de Batenollosis, por su frecuencia destaca la llamada forma óculo glandular de Parinaud, caracterizada por: una pequeña zona de inoculación en un ojo que parece una herida conjuntival, enrojecimiento del ojo y linfadenopatías en la zona de las orejas. Otras formas inusuales de presentación de la bartonellosis incluyen osteomielitis (infección de los huesos), neumonía (infección de los pulmones), fiebre prolongada sin ningún otro síntoma y abscesos (colección de material purulento) hepáticos y esplénicos.

Diagnóstico de la enfermedad por arañazo de gato

El diagnóstico de sospecha se realiza por la clínica, historia de contacto con gatos o crías de gato,presencia de arañazos en alguna parte del cuerpo, evidentes en el 55-70% de casos; el diagnósticode confirmación se realiza mediante test intradérmicos específicos, ELISA y biopsia (operación queconsiste en extirpar en el individuo vivo un fragmento de órgano o de tumor con objeto de someterlo aexamen microscópico) de los ganglios linfáticos.Aunque la enfermedad del arañazo del gato cura generalmente sin necesidad de tratamiento y deja inmunidad permanente, la terapia antibiótica puede acelerar la recuperación especialmente en las formas atípicas.