¿Es el cáncer hereditario?

Muchas personas creen que el cáncer es un problema que viene de familia, no obstante, el cáncer no puede pasar de un padre a un hijo de la misma forma que la altura y el color de los ojos.

Aunque algunos tipos de cáncer tienen factores de riesgo genéticos, la mayoría de las personas con cáncer no heredó la enfermedad, ni se la pasaron a sus hijos.

Las personas cuyos parientes consanguíneos cercanos (padres o hermanos) padecen ciertos tipos de cáncer podrían tener mayores probabilidades de padecer esos tipos de cáncer; pero el ambiente y los factores asociados con el estilo de vida, tales como la alimentación, los cambios hormonales y la exposición a sustancias que causan cáncer, podrían afectar significativamente el riesgo de una persona de contraerlo.




La Sociedad Americana de Cáncer señala que sólo aproximadamente 5% de todos los tipos de cáncer son hereditarios, entre ellos destacan:

  • Cáncer de seno
  • Cáncer de colon
  • Cáncer de próstata
  • Cáncer de ovario
  • Melanoma (un tipo de cáncer de la piel)
  • Tumor de Wilms (cáncer de riñón en niños)
  • Retinoblastoma (un tipo de cáncer ocular infantil)

Sin embargo, el tener un hermano(a), madre o padre con melanoma, cáncer de seno, cáncer de colon, etc., no significa que una persona contraerá la enfermedad, sino que hay una predisposición a padecerlo a diferencia de otras personas sin antecedentes familiares de la enfermedad.